Goma Karaya: ¿Qué es y de dónde se obtiene?

2021-01-19T15:44:04+00:00febrero 16th, 2021|

La naturaleza ha puesto desde siempre a nuestro alcance recursos naturales que nos han servido a nivel medicinal, de ahí la aparición de la fitoterapia, el uso medicinal de las plantas y sus diversas partes. A lo largo de la historia, hemos ido conociendo nuevas sustancias y hemos aprendido cómo utilizarlas. Uno de estos casos es la goma karaya.

Desde Pharysol, os explicaremos qué es la goma karaya, cómo es su aspecto, cuál es su origen y de dónde se extrae, y qué usos y beneficios tiene.

¿Qué y cómo es la goma karaya?

La goma karaya es una goma vegetal. Su molécula es un polisacárido (un hidrato de carbono formado por tipos de azúcar como el almidón o la celulosa, con función estructural o energética), formado principalmente por D-galacturónico, L-rhamnosa y D-galactosa.

Su aspecto es el de pequeñas piedras de forma cristalina y tacto rugoso, de colores claros, como el blanco o el salmón.

¿De dónde es originaria la goma karaya y de dónde se extrae?

La goma de Karaya es una exudación natural que se obtiene al realizar una incisión en las ramas y tallos de los árboles Steculia. También es conocida como “Sterculia” y es recolectada a mano de estos árboles, los cuales crecen en áreas rocosas y secas, generalmente en zonas específicas de África (como Mali y Senegal) y de la India.

Este tipo de árbol, de corteza clara y hojas puntiagudas es conocido como castaño tropical.

¿Cuáles son los usos y beneficios de la goma karaya?

La goma karaya, como goma natural proveniente de árboles silvestres, es un ingrediente natural y de origen vegetal, muy utilizado en aplicaciones alimenticias desde la antigüedad y más recientemente, farmacéuticas.

El chicle o goma karaya (también llamado goma india) se halla en una gran variedad de productos como dietéticos, postres, salsas, donuts, comidas preparadas, galletas, postres, helados y medicamentos.

Sin necesidad de que se le realicen modificaciones químicas, la goma karaya tiene muchas propiedades funcionales, tales como agente texturizante, fibra dietética, compuesto adhesivo, agente del control de la viscosidad o de retención del agua.

Como beneficios generales para la salud, la goma karaya tiene propiedades laxantes, saciantes y depurativas, ya que estimula el tránsito intestinal.

Una de las ventajas más destacadas de la goma karaya, es su gran capacidad para hincharse y poseer una fuerte viscosidad. Es muy parecida a la goma tragacanto, la cual se emplea en farmacia como agente de suspensión para polvos o como agente aglutinante, así mismo, es beneficioso para la mucosidad.

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